Comment fonctionne une montre connectée ?

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La montre connectée est un objet de type « wearable » qui s’est largement démocratisé ces 10 dernières années. Pour autant, son fonctionnement et son intérêt demeurent flous pour de nombreux utilisateurs potentiels. Cet article devrait vous éclairer sur cet appareil connecté.

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©Samsung

Si quasiment tout le monde peut comprendre l’intérêt de posséder et d’utiliser un smartphone, c’est moins le cas quand il s’agit d’une montre connectée. Cet appareil intelligent est issu de la tendance de la « mesure de soi », qui s’est développée en même temps que la mode des objets connectés. Ces appareils se destinent, dans leur immense majorité, à faciliter le quotidien de leurs utilisateurs, d’une manière ou d’une autre. 

Dans le cas de la montre connectée, l’objectif premier du dispositif était tout d’abord d’accompagner les sportifs plus ou moins assidus, en suivant leur pratique sportive, par exemple par le nombre de kilomètres parcourus, mais aussi en leur donnant des informations sur le nombre de pas effectué au quotidien, ou encore par le suivi des heures du sommeil. D’où l’aspect « mesure de soi ». En ayant accès à des données liées à ses habitudes, le porteur de la montre peut améliorer ses performances au quotidien, pour son bien-être.

Les années ont passé et les montres connectées se sont de plus en plus perfectionnées. Des marques comme Apple, Samsung, Fitbit, Garmin, Huawei ou encore Xiaomi mettent en avant des fonctionnalités très poussées, comme un capteur de fréquence cardiaque.

De quoi faire potentiellement peur aux acheteurs potentiels qui peuvent se sentir un peu dépassés par le potentiel de ces appareils.

Il est donc essentiel de tordre le cou à certaines idées reçues pour remettre la montre connectée dans son contexte. Il s’agit d’un objet qui peut s’avérer extrêmement utile au quotidien, et qui n’implique pas forcément d’être un technophile averti pour être utilisé.

Voici ce qu’il faut savoir sur le fonctionnement d’une montre connectée, et sur les fonctionnalités utiles en rapport avec vos besoins réels.

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©Samsung

1. Une montre connectée, comment ça marche ?

L’immense majorité des montres connectées dispose d’une connexion sans fil Bluetooth qui est primordiale pour relier l’appareil à votre smartphone. La première étape, une fois la montre déballée, est de la connecter à votre terminal mobile. Pas de panique : lors du premier allumage, la montre vous guide dans les différentes étapes. Il est nécessaire d’installer une application dédiée au paramétrage de la montre sur votre smartphone. L’immense majorité des marques propose une version iOS et une version Android de leur app — sauf Apple, nous y reviendrons.

Une fois reliée à votre smartphone via le Bluetooth, la montre est active et fonctionnelle. Si elle nécessite d’être proche de votre téléphone mobile pour être connectée à Internet, elle peut aussi fonctionner de manière partiellement autonome. Vous pouvez naviguer dans ses menus depuis son écran tactile pour activer certaines options et accéder aux données enregistrées. On peut rapidement prendre goût à cette manière d’utiliser un petit écran installé au poignet.

 

2. Montre connectée, les questions fréquemment posées

Savoir comment fonctionne une montre connectée n’est qu’un début et vous vous posez sans doute d’autres questions. Voici les réponses aux questions les plus fréquentes.

Existe-t-il plusieurs systèmes d’exploitation ?

Oui ! Il en existe même beaucoup, puisque chaque constructeur de montres est susceptible de proposer le sien. Samsung propose TizenOS, Apple a bien évidemment watchOS, les nouvelles montres de Huawei embarquent HarmonyOS et Google a Wear OS, anciennement connu sous le nom d’Android Wear. Ce dernier système d’exploitation, à l’image d’Android, est utilisé par de nombreuses marques comme OPPO, TAG Heuer, Casio, Fossil ou encore Polar.

Cependant, rassurez-vous, le système d’exploitation d’une montre ne remet pas en question sa compatibilité avec votre smartphone… à une exception près : l’Apple Watch. En effet, les différents modèles de montres connectées Apple ne sont compatibles qu’avec les iPhone et les iPad. Watch OS, le système d’exploitation développé par Apple pour ses smart watches, n’est pas compatible avec Android. Donc, si votre smartphone fonctionne avec l’OS mobile de Google, n’achetez pas une Apple Watch, optez pour une Samsung Galaxy Watch, une Fitbit Sense, une Garmin Venu, une Huawei Watch GT 2… le choix ne manque pas. Notons que la réciproque n’est pas vraie : les montres connectées d’autres marques sont, sauf rare exception, à la fois compatibles avec iOS et Android.

Peut-on téléphoner avec une montre connectée ?

Ça dépend. En pratique, certaines montres embarquent un microphone qui peut permettre de l’utiliser comme un kit mains libres lorsqu’elle est reliée en Bluetooth à votre smartphone. Cela nécessite d’avoir aussi un casque ou des écouteurs sous la main. Néanmoins, cela ne veut pas dire que la montre permet de téléphoner puisque vous le faites, en réalité, depuis votre smartphone.

Il existe cependant bel et bien des montres connectées qui permettent de téléphoner : c’est notamment le cas des Apple Watch Series 6 et des Apple Watch SE.

 Il faut toutefois investir dans un modèle Cellular, capable d’accueillir une carte SIM, et souscrire à un forfait mobile dédié. Notez que cela permet d’utiliser toutes les fonctionnalités de la montre sans disposer d’un iPhone à proximité, ce qui est aussi pratique, mais tout de même coûteux.

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©Apple

Une montre connectée est-elle utile pour un sportif ?

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©Tyler Nix

Oui ! Aujourd’hui, même les montres connectées d’entrée de gamme embarquent un capteur de rythme cardiaque. Il peut être passif, c’est-à-dire nécessiter une activation manuelle pour faire une mesure, ou bien actif, et donc effectuer une mesure permanente ou quasi permanente. Ce second mode de fonctionnement peut être utile pour mesurer très précisément des performances physiques lors de sessions sportives. Au-delà de la performance, connaitre sa fréquence cardiaque permet aussi une pratique sportive efficace pour s’entrainer sans trop solliciter non plus.

Les sportifs peuvent aussi profiter d’une mesure du taux d’oxygénation du sang sur les montres haut de gamme. Certaines montres permettent même de réaliser un ECG à la demande, comme l’Apple Watch Series 6, les Samsung Galaxy Watch 3 et Watch Active 2 ou encore la Fitbit Sense.

Mais les mesures de ce type ne sont pas les seules fonctions utiles pour les sportifs. On trouve aussi la présence d’un GPS et de nombreux capteurs permettant de suivre précisément les trajets effectués en marchant, en courant ou encore en pédalant. Cela permet d’avoir des comptes-rendus détaillés des circuits et des performances associées, par exemple le temps moyen pour réaliser un kilomètre. Enfin, la plupart des modèles de montres intelligentes disponibles sont étanches, ce qui leur permet d’être portés pour de la nage sportive.

Est-ce réellement utile pour la vie de tous les jours ?

Oui ! Même si vous n’êtes pas particulièrement sportif, vous pouvez avoir envie de bouger plus. Absolument toutes les montres connectées proposent un compteur de pas, capable de convertir votre activité physique en calories brûlées. Cela peut vous donner une idée de votre niveau, sachant que l’OMS recommande de faire 10 000 pas par jour. Vous pouvez vous améliorer de cette manière. Dans le même ordre d’idée, porter votre montre la nuit vous permet d’avoir une surveillance automatique de la qualité de votre sommeil.

Lorsqu’elle est reliée à votre mobile en Bluetooth, la montre intelligente permet aussi de recevoir des notifications de votre smartphone au poignet. Par exemple, si vous recevez un appel, la montre vibre même si votre smartphone est en mode silencieux. Les SMS, les courriels et même les messages reçus sur les réseaux sociaux s’affichent sur l’écran de l’appareil. Pratique si vous n’avez pas toujours votre smartphone sur vous ou si voulez être discret.

Peut-on avoir une montre connectée sans smartphone ?

Non ! Bien sûr, il existe l’exception des Apple Watch et d’une poignée d’autres modèles sur le marché. Mais même avec une carte SIM intégrée, les montres connectées ne permettent pas d’accéder à autant d’informations que sur l’écran d’un smartphone. Dans le cas de montres qui ont une connexion uniquement Bluetooth, la présence d’un smartphone compatible à proximité est indispensable dès le démarrage.

Le téléphone mobile permet aussi d’être connecté à Internet. Il est donc au mieux difficile, au pire impossible d’utiliser une montre connectée sans smartphone. Cependant, rassurez-vous : si vous oubliez votre smartphone chez vous, votre montre fonctionnera quand même, mais en service réduit. Elle vous indiquera l’heure, enregistrera les données de vos exercices physiques, ou encore votre sommeil. Il suffira de la synchroniser avec votre smartphone quand vous aurez récupéré celui-ci.

La montre connectée collecte-t-elle des données personnelles ?

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Oui ! L’un des principes fondamentaux d’une montre connectée est de collecter des informations sur vos habitudes pour croiser des données, en vue de vous fournir des bilans de vos performances physiques, de votre sommeil, de votre santé… Par conséquent, des données personnelles sont collectées par la montre. Cependant, cela ne signifie pas que ces données sont partagées par la marque qui la commercialise. Par ailleurs, vos données sont, la plupart du temps, anonymisées. Elles peuvent être utilisées par Apple, Samsung et consorts pour réaliser des moyennes des performances des utilisateurs, par exemple, mais votre identité n’est pas dévoilée.

En France, la CNIL veille à ce que les données personnelles le restent et à l’échelle européenne, le règlement général sur la protection des données (RGPD) oblige les entreprises à indiquer clairement à leurs clients si elles comptent utiliser les données récoltées via des objets connectés d’une quelconque manière. Vous en êtes informé et vous pouvez refuser que vos données soient analysées ou utilisées par le constructeur de la montre. En revanche, ce refus peut limiter les fonctionnalités de l’appareil, notamment ses fonctions de mesures. Mieux vaut donc s’informer avant l’achat de la manière sont les données personnelles sont éventuellement collectées et utilisées par la montre qui vous intéresse.

Maintenant que vous en savez plus sur le fonctionnement de ces appareils, vous pouvez vous pencher sur les modèles disponibles pour choisir une montre qui convient le mieux à vos besoins, à votre budget et à votre smartphone.

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